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documenta 4

Internationale Ausstellung 
27. Juni bis 6. Oktober 1968
Museum Fridericianum, Orangerie, Karlsaue, Galerie an der Schönen Aussicht

© documenta archiv

Ausstellungsplakat documenta 4

Träger 
documenta GmbH

Geschäftsführer 
Karl Reuther, Willi Becker (Prokurist)

Ausstellungsleitung 
Arnold Bode (Mitglied aller Arbeitsausschüsse)

Sekretariat 
Jürgen Harten

documenta Rat 
Arnold Bode, Heinz Lemke, Theodor Ascher, Hermann Ulrich Asemissen, Gerhard Bott, Karl Branner, Herbert Freiherr von Buttlar, Werner Düttmann, Klaus Gallwitz, Günther Gercken, Eugen Gomringer, Günther Grzimek, Dietrich Helms, Karl Hemfler, Erich Herzog, Bernhard Hoffmann, Max Imdahl, Jean Leering, Kurt Martin, Herbert Pée, Arnold Rüdlinger, Alfred Schneider, Albert Schulze Vellinghausen, Ernst Schütte, Hein Stünke, Eduard Trier

Arbeitsausschuss "Ambiente" 
Herbert Freiherr von Buttlar, Werner Düttmann, Max Imdahl, Jean Leering, Eduard Trier

Arbeitsauschuss Malerei 
Albert Schulze Vellinghausen, Arnold Rüdlinger, Jean Leering, Eugen Gomringen, Erich Herzog, Max Imdahl

Arbeitsausschuss Plastik 
Eduard Trier, Gerhard Bott, Klaus Gallwitz, Dietrich Helms, Hein Stünke

Arbeitsausschuss Grafik/Objekt 
Günther Gercken, Herbert Freiherr von Buttlar, Dietrich Helms, Herbert Pée, Hein Stünke

Informationsausschuss 
Albert Schulze Vellinghausen, Herbert Freiherr von Buttlar, Willi Bongard, Jürgen Harten, Dietrich Helms, Werner Spies

Organisationsausschuss 
Heinz Lemke, Theodor Ascher, Heinrich Freiherr von Buttlar, Karl Hemfler, Alfred Schneider, Hein Stünke

Ausstellungsarchitektur 
Arnold Bode 
Mitarbeit: Rudolf Staege, Lorenz Dombois

Sekretariat 
Jürgen Harten

Grafisches Erscheinungsbild 
Karl-Oskar Blase 
siehe auch unter Museumslandschaft Hessen Kassel

Besucherschule 
Bazon Brock

Exponate 
1.000

Künstler 
150

Besucher 
207.000

Eintrittspreise
1 Tag: 5 DM, ermäßigt 150 DM
3 Tage: 10 DM
Abend: 2 DM
Dauerkarte: 20 DM, ermäßigt 10 DM
Gruppe: 3,50 DM/Person
Bazon Brock Besucherschule: 3 DM

Budget
2.817.000 DM

Kataloge 
Bd. 1: Malerei, Plastik 
Bd. 2: Grafik/Objekte 
Druck + Verlag GmbH, Kassel

Katalogredaktion 
Janni Müller-Hauck

© documenta Archiv / Werner Lengemann

Werner Lengemann: Arnold Bode auf einer ersten Pressekonferenz zur documenta 4 im Kasseler Rathaus, Inv.Nr.: docA_MS_d04-10002819_01.12.1967

Zwischen Protest und Pop Art - Ein Text von Dirk Schwarze über die documenta 4

Die 4. documenta im Banne der Aktualität und der verpassten Möglichkeiten

Zwar hatte die documenta III auf der Kippe gestanden, doch fortan war die Kasseler Ausstellung eine Institution – auch wenn in der Stadt bis in die frühen 80er-Jahre einige Akteure immer noch so taten, als wäre die jüngste documenta die letzte. Zur Stabilisierung hatte die Bereitschaft des Landes Hessen beigetragen, 1962 neben der Stadt Kassel als gleichberechtigter Gesellschafter in die documenta GmbH einzutreten.

Arnold Bode hatte seit längerem davon geträumt, dass die documenta zu einer dauerhaften Institution würde. Doch gerade in dem Unruhejahr 1968 hörte er den Begriff Institution ungern. Denn in den Augen der protestierenden Künstler und Studenten war alles verdächtig, was sich Institution nannte. Deshalb begann Arnold Bode sein Katalog-Vorwort mit den Sätzen: "Zum Establishment gehört auch diese documenta nicht – wie wir meinen. Was ihre Bedeutung ausmacht, ist wohl die Tatsache, dass die documenta nicht als etablierte Institution existiert!" 

Bodes Versuch, den linken Kritikern den Wind aus den Segeln zu nehmen, schlug fehl. Die 4. documenta erschien den Künstlern und Galeristen, die für die neue kritische und aus der Fluxus-Bewegung entstandene Kunst standen, als gefällig und marktorientiert. So sprengten Künstler wie Wolf Vostell und Jörg Immendorff zusammen mit anderen die documenta-Pressekonferenz und so richteten Künstler und Galeristen, unter ihnen der spätere Kunsthallen-Leiter René Block, im Staatstheater eine kleine Gegendocumenta ein.

Plötzlich saß Bode zwischen allen Stühlen. Mit Hilfe des documenta-Rates und insbesondere Jean Leering hatte er Lehren aus der Kritik an der documenta III ziehen wollen und die Ausstellung des Jahres 1968 ganz auf die Gegenwart und Aktualität ausgerichtet  Nur fehlten eben die kritischen Kräfte der Gegenwart. Auf der anderen Seite hatte er sich im Vorfeld der 4. documenta mit jenen auseinandersetzen müssen, die den Kurswechsel zur aktuellen Kunst nicht mit vollziehen wollten. Ein Jahr vor dem Start der Ausstellung verließen Werner Schmalenbach (später Direktor der Kunstsammlung Nordrhein-Westfalen) und der Maler Fritz Winter den documenta-Rat.

Die 4. documenta war trotzdem die erste Kasseler Ausstellung mit hohem Erlebniswert. Wesentlichen Anteil daran hatten die Maschinenobjekte, die sich drehten und bewegten, ein Spiegelkabinett, in dem die Besucher unter die Röcke schauen konnten, die plakative Kunst der Pop Art und Edward Kienholz´ schaurig-schönes Environment "Roxy’s", in dem sich Besucher zwischen unheimlichen Puppenmenschen bewegten.

Ambiente und Environment waren die Zauberworte jener Jahre. Mit untrüglichem Gespür hatte Bode 1964 die Expansion des Bildes in den Raum sichtbar gemacht. Und nun stellten sich Künstler vor, die mit Hilfe von Objekten und Bildern Räume begehbar und erlebbar machten.

Bei aller Kritik trug die Ausstellung zur Popularisierung der documenta bei. Die Ausstellung lieb als das große Forum für die Pop Art und Minimal Art in Erinnerung. Außerdem hielt Christo die Kunstwelt wochenlang in Atem, weil man nicht wusste, ob er es schaffen würde, seinen 80 Meter langen Ballon (Das 5600 Kubikmeter Paket) über der Karlsaue in der Luft zum Stehen zu bringen. Im vierten Anlauf schaffte er es. Damit war die documenta erstmals zum Ereignisraum geworden.

 

Der Journalist, Kunstkritiker und renommierte documenta-Kenner Dirk Schwarze hat diesen Text 2014 dem documenta Archiv zur Verfügung gestellt. Vervielfältigungen und kommerzieller Gebrauch sind, auch auszugsweise, nur mit ausdrücklicher Zustimmung des Autors erlaubt.